一个程序员把一个开源工具,变成了一个价值75亿美元的商业帝国

温馨提示:本文最后更新于2024-01-10 21:55:07,某些文章具有时效性,若有错误或已失效,请在下方留言。

如今互联网上40%的网站都是用它来建立的。

编者按:一个不经意的想法或许能造就一个伟大的商业帝国。对于任何有激情、有想法的人来讲,坚持自己热爱的事情,或许会达成超乎自己想象的成就。本文来自编译,希望对您有所启发。

马特·穆伦韦格(Matt Mullenweg)是 WordPress.com 及其母公司 Automatic 的创始人。而 Automattic 目前的估值约为 75 亿美元。 最近有消息称,Automattic 从现任和前任员工手中回购了价值 2.5 亿美元的股票。这是程序员马特·穆伦韦格白手起家创建 WordPress 的故事。

如今互联网上 40% 的网站都是用 WordPress 建立的。WordPress.org 最初是作为一个非盈利的博客平台而创建的。马特是博客和开源软件的狂热爱好者。他的伟大想法是建立一个平台,让任何人都可以创建博客。

他收到了许多科技巨头的工作邀请,但拒绝了几乎所有的工作邀请。原因很简单,如果他加入任何一家科技巨头,就必须放弃自己的知识产权。

WordPress.com 的母公司 Automattic 在全球拥有约 2000 名员工,这些员工分布在世界各地。

1. 马特的童年是什么样的?

马特和妹妹一起在休斯顿长大。他的母亲负责管理家庭,父亲是一名计算机程序员,主要为石油公司工作。

十几岁的时候,马特想成为一名音乐家。他对萨克斯管很感兴趣,因为他爸爸喜欢吹萨克斯。马特就读于一所表演艺术高中,那所学校氛围很好,他经常靠吹萨克斯管赚钱。马特在不同的地方演奏萨克斯管,比如不同的意大利餐馆。

他为什么不选择音乐作为职业呢?

“在学校里,有些孩子是真正的神童,我学得还不错,但必须非常努力才行……但我不是最好的……这就很明显了。”

马特的爸爸有一台工作用的电脑,而当他有了一台家用电脑后,马特迅速迷上了电脑。一开始,他只是喜欢几款游戏,但随着时间的推移,他加入了不同的互联网社区。

马特说:“社区会围绕一个共同的兴趣形成。在社区里有各种各样的人,你可以通过 IRC 聊天系统认识其他人。”

2. 马特是怎么学会创建网站的?

在 2000 年或 2001 年,建立一个网站要复杂得多。马特在高中时学会了如何创建一个网站。那时,他借助于书籍和大量的试错做到了这一点。

当时有很多网站发布软件,如 GeoCities、Dreamweaver、FrontPage 和其他许多软件。大多数时候,他只是点击软件上的所有按钮,然后看看会发生什么。这就是他学习所有软件的方法。

那时,马特创办了一个名为“footman”的摄影网站。在那个网站上,他经常上传照片。为了建立这个网站,他使用了名为 Gallery 的开源软件。它主要是一个 PHP 脚本,可以将照片发布到网上。(那时候还没有 Flickr 和 Facebook。)

3. 马特和一个陌生人一起创办了 Wordpress.org

马特学习编程的时候,接触到了一个叫做 b2 cafelog 的开源博客平台。他喜欢这个平台,并为博客平台 b2 cafelog 提出了一些代码修改。

b2 的首席开发人员喜欢马特的代码。马特提交的代码很快被接受了,后来成为正式发布的一部分。再后来每个更新软件的人都在运行马特的代码。

“这让我非常兴奋,我的天哪,有成百上千个网站在运行我写的代码……这让我很激动。”

马特开始频繁地为 b2 平台贡献代码。b2 平台在世界各地也有许多其他贡献者。b2 的首席开发人员米切尔(Mitchell)掌握着整个 b2 平台的钥匙。2002 年,米切尔离开了 b2。自从他离开 b2 后,就没有办法对平台进行新的代码更改了。

这就是为什么全世界的人都停止了对 b2 的贡献。

4. 迈克是怎么发现马特的

马特一直在用 b2 博客记录当时所发生的一切。他写了一篇名为《博客软件困境》的博客文章。

马特提到,他想要一个与众不同的博客平台。他希望有一个非常漂亮的、排版干净的、用于发布博文的平台。他提到,这个平台应该像 Blogger 一样简单,而且应该像 b2 一样可以被破解。

代码必须非常漂亮和灵活。

因为 b2 cafelog 是开源的,而且是 GPL 许可的,所以首席开发者米切尔所做的工作并没有丢失。

通过这个帖子,马特想告诉社区里的其他人,即使有人从地球上消失了,这个人创造的代码也永远不会丢失。人们可以很容易地利用这些代码,继续建造他们想要的东西。

帖子公开后,一个名叫迈克·利特尔的人评论说,如果马特想做这样的项目,他很乐意和马特一起合作。

迈克和马特最后真的这么做了。他们采用 b2 cafelog 的代码,并将其作为创建新东西的基础。马特和迈克以前经常在网上聊天,但至少有三年时间没有见过面。他们都曾经互相发送过代码块,也通过对代码的注释进行交谈。

5. WordPress.org 这个名字是怎么来的?

b2 有 5 到 6 个分支,人们试图使用 b2 代码来创造一些有意义的东西。当时,马特是博客社区的活跃分子,参与这个社区的人们过去常常在咖啡店或酒吧见面,一起谈论博客。当马特说起迈克和马特正在搭建的一个平台时,其中一个名叫克里斯汀的博主想到了 WordPress 这个名字。

马特喜欢 WordPress 这个名字,于是就决定使用它了。

许多以前参与 b2 的人都喜欢马特和迈克所做的事情,其中的大多数人都迁移到了这个新项目。如果你仔细看看 WordPress.org 的历史,会发现它从来没有作为一个业务开始,他们俩只是想让博客更容易、更有趣,让每个人都能做出贡献——它是作为每个参与 WordPress.org 项目的人的爱好开始的。

6. 这是一件让博客发生革命性变化的大事

2003 年 5 月,迈克和马特正式向全世界发布了 WordPress.org。世界上大多数使用过博客软件的博主都对 WordPress 感到兴奋。此外,来自各种在线社区的开发者都对 WordPress 充满热情。

在 WordPress 发布之前,马特联系了 b2 的人,让他们都来为 WordPress 这一个项目做贡献,而不是在不同的项目上工作。这是一件大事,然后这些人纷纷加入了 WordPress。在发布时,WordPress 有五六个专门的开发人员,但是有成百上千的开发人员对它做了微小的改变或调整。而在 WordPress.org 刚发布后,又有成百上千的人开始在日常生活中使用它来写博客。

7. 随着越来越多的人开始使用 WordPress.org,运行的总成本是多少?

随着越来越多的人开始使用 wordpress.org,就需要一个更大的服务器了。当时还没有亚马逊网络服务(AWS)。于是他们租了一个服务器,就像某个建筑里的一个盒子,你可以与它进行在线互动。

运营和租用服务器所需的总费用为每月 425 美元。在当时,只有服务器是主要的成本。为了支付服务器的费用,马特曾经建过网站,还通过在一些地方演奏萨克斯管来赚钱。

8. 雅虎和 CNet 等公司的工作邀请

马特·穆伦韦格收到了许多大型科技巨头的工作邀请。这些公司想雇佣马特,因为他们想让他为他们做一些重要的事情。这些公司包括雅虎和 CNet。

CNet 是最早的互联网媒体公司之一,他们之前已经建立了一个内容管理系统。CNet 给马特的薪水大约是 9 万美元。而马特当时的收入大约是 1 千美元/月。对于 20 岁的马特来说,9 万美元的报价就像中彩票一样。

马特接受了 Cnet 的工作邀请,原因如下:

“他们允许我保留自己正在创建的代码的知识产权……通常情况下,当你加入谷歌这样的公司时,就会转让你在那里创建的所有东西的权利……对我来说,知识产权非常重要。”

9. 20 岁的他是怎么知道重视知识产权的?

“我只是在网上看了很多博客,而且我是有音乐背景的人,对知识产权非常熟悉……我仍然非常相信版权。”

马特曾在 Cnet 担任项目经理。在 Cnet,他只被分配到特殊项目。马特在 WordPress.org 上的经验帮助 Cnet 的工作人员快速地建立了网站。在 Cnet 工作期间,他还为非营利组织 Wordpress.org 贡献了代码。

10. 是什么促使马特推出了营利性的 WordPress.com?

马特向时任 Cnet 首席执行官推荐:WordPress.org 很酷,但它的设置很复杂……我们可以让它变得简单些,只需要点击几个按钮就可以建立个人博客。我想这会很受欢迎的,我们就这么做吧。

整个 Cnet 团队决定他们不想涉足博客托管业务。不过,马特对这个想法非常兴奋,在 Cnet 工作时,他创办了自己的公司 Automattic。

马特为 Automattic 雇佣了最初的几名员工。他们的想法是创建商业实体,作为 WordPress 的附加组件,并提供简单的托管。他们想要创造一些东西,让任何人都可以使用 WordPress,而并不需要自身是一个开发人员。如果普通人想要有一个博客,但不知道如何写代码,他或她可以使用 WordPress 并创建一个博客。

11. 马特最初为运营 Automattic 公司筹集了 0 美元

马特一开始是自筹资金经营公司的。马特用他的钱资助了整个项目,用信用卡和 Cnet 的工资开始创业。

马特说,当公司内部开始发生变化时,他意识到自己的薪水和信用卡上的钱不足以维持营利性的 WordPress。

马特记得有一次,有人联系他在 WordPress.org 上做广告。在 WordPress.org 上的广告费用大约是每月 2000 美元。这位广告商希望他的网站在谷歌上的关键词搜索排名更高。他告诉马特,因为人们会复制他们网站上的内容,所以导致他们在谷歌上排名不高。他想让马特在 WordPress.org 上提供一个链接到他的网站,这将帮助他们在谷歌上排名更高。

这位广告主想要的排名的关键词很有价值,比如各种疾病。为了帮助这位广告商,马特发明了一种向用户发送垃圾邮件的新方法。

马特使用 CSS 代码的方式是,如果你作为用户在浏览器中访问该网站,外部链接将是不可见的。如果你以谷歌这样的机器人访问 WordPress.org 网站,网站上就会出现外部链接。

因为谷歌使用机器人来索引网站,马特的策略可以帮助广告商通过有价值的关键词获得数百万的新用户。简而言之,马特只是接受了垃圾邮件发送者的钱,向有价值的 Wordpress.org 用户发送垃圾邮件。

后来,谷歌发现了这些 CSS 代码。当谷歌的人发现这个简单的 CSS 代码欺骗了他们的搜索引擎时,他们很生气。所以,谷歌决定将 WordPress 从搜索引擎中移除,就像从互联网上被抹去一样。

马特的上述做法无疑辜负了成千上万人的信任。

在此之后,马特修复了代码,并写了一篇博客文章,公开道歉。最终,谷歌原谅了马特,他们把 WordPress 重新放到了搜索引擎上。

12. 离开 Cnet,创建反垃圾邮件软件

不久后马特离开了 Cnet,专注于 Automattic。

马特创造的第一个商业产品叫做 Akismet。他以妹妹的名字命名了这个软件——这是一个反垃圾邮件软件。

它是一个机器学习系统,会分析数百万个博客的垃圾邮件模式,然后 Akismet 会返回一个向上的大拇指或向下的大拇指。如果它返回向上的大拇指,就是正常邮件,否则就是垃圾邮件。这将帮助人们自动删除网站上的垃圾邮件,使得识别垃圾邮件不再需要人工干预。Akismet 对于个人使用是免费的,但对于商业用途,则需要付费。马特很早就决定 WordPress.com 将保持免费,他的商业模式将是为 WordPress 销售插件。

13. 马特为什么要筹集资金?

Automattic 的每位员工都来自不同的城市,他们分布在世界各地。

当时,Automattic 的月收入约为 2 万美元。马特意识到,在这种情况下,如果发生意外,他们不再赚钱的话,公司就将无法支付下个月的工资。

他开始想到那些与 Automattic 公司有联系并信任马特的人。经营公司并不需要钱,但马特希望有一些现金储备,这样他就可以耐心地建造东西,或者在最坏的情况下,让员工们可以找到其他工作。

最初,当马特与投资者会面时,他们要求马特招聘不同的职位,如首席执行官、首席技术官和公司的其他高层职位。

但马特不想雇佣任何一个这样的角色。后来,马特遇到了托尼·施耐德,他之前把自己的一家公司卖给了雅虎,与他交谈给马特留下了深刻的印象。

马特雇托尼做 Automattic 的首席执行官。而这一聘请举动帮助 Automattic 从私人投资者那里筹集了资金。当时,托尼是公司的首席执行官,马特的头衔是 Automattic 的总裁。

14. WordPress.com 是如何吸引人们使用平台和服务的?

马特说:“我们当时做的一件事是,所有运行 WordPress 的网站都默认在模板中写着‘由 WordPress 提供支持’。

如果你访问任何运行 WordPress 的网站,都会看到一个链接,告诉你这个网站是由 WordPress 提供支持的。你可以点击链接,然后浏览 WordPress。如果在探索阶段之后,你发现自己喜欢 Wordpress.com,则可以很容易地尝试一下。

另外,在一开始,马特就喜欢阅读各种人的博客。每当看到有人抱怨“哦……我的网站变慢了”时,马特就会告诉他们 WordPress.com 的服务。

15. 2 亿美元的收购要约和 Automattic 目前的估值

Automattic 团队当时大约有 20 人。

2007 年,马特拥有公司一半以上的股份,并收到了以 2 亿美元出售 Wordpress.com 的要约。对于一家成立仅 2 年的公司来说,这是一笔不凡的交易。

马特在 23 岁的时候就已经赚了大约 1 亿美元。

他开始认真地考虑这件事。

他想,他需要这么年轻就退休吗?当他这么思考的时候,发现退休的想法很无聊。于是他问了姐姐、妈妈和爸爸一个严肃的问题,如果他们的银行卡里有 1 亿美元,会用这些钱做什么?他们想买一辆超级酷的车,买一套房子,然后去度假。

而要做到这一切,他只需要 500 万美元。

他会用剩下的钱做什么?

在那个时候,他想要的就是每天写代码,周游世界,结识新朋友。他想和自己喜欢的人一起工作。就是这样。

有一次他严肃地问自己,得到的唯一答案是,不要在这么年轻的时候卖掉公司。

16.2009 年,WordPress 的下载量达到 1000 万次

在 2009 年之前,WordPress 团队增加了一个功能,让 WordPress 不仅可以运行你的博客,还可以管理整个网站。这个功能后来被证明是 WordPress.com 的关键功能之一。

它帮助 WordPress 成为一个内容管理系统。在那之前,WordPress 只是一个日志或博客软件。

后来,大公司也被 WordPress 所吸引,因为他们可以通过它来管理自己网站的所有页面。

17. Automattic 的估值

2021 年,马特·穆伦韦格宣布该公司现在的估值为 75 亿美元。

在发展历程中,Automattic 已经收购了 WooCommerce、Tumblr、Simplenote 等公司。

译者:Jane

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THE END
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